U.S. Copyright Office
Library of Congress
Copyright and Digital Files

Derechos de autor y archivos digitales



¿Puedo hacer una copia de respaldo del software de mi computadora?

Sí, bajo determinadas condiciones detalladas en la sección 117 de la Ley de los derechos de Autor. Si bien el término preciso utilizado bajo la sección 117 es copia Ade archivo@, no de Arespaldo@, actualmente estos términos se usan indistintamente. Este privilegio se extiende únicamente a programas informáticos y no a otro tipo de obras.

Bajo la sección 117, usted o alguien a quien usted autorice puede realizar una copia de un programa informático original si:

  • la nueva copia se realiza para fines de archivo (es decir, respaldo) únicamente:
  • usted es el propietario legal de la copia; y
  • cualquier copia realizada para fines de archivo es destruida o transferida con la copia original, una vez que la copia original es vendida, regalada o transferida de alguna otra manera.

Usted no tiene permitido bajo la sección 117 realizar una copia de respaldo de otro material en el disco rígido de una computadora, como otras obras con derechos de autor que han sido descargadas (por Ej., música, películas).

También es importante controlar los términos de venta o el acuerdo de licencia de la copia original del software para ver si el titular de los derechos de autor ha implementado alguna condición especial que pueda afectar su capacidad o derechos de hacer una copia de respaldo bajo la sección 117. No existe ninguna otra disposición en la Ley de Derechos de Autor que autorice específicamente la realización de copias de respaldo de obras que no sean programas informáticos, aun si esas obras son distribuidas como copias digitales.

¿Es legal vender copias de respaldo de software informático (en subastas en línea o en una página web)? ¿Es legal comprar y usar una copia de respaldo de software que ya poseo?
No. La Ley de Derechos de Autor no permite que nadie venda copias de respaldo a terceros aparte de la copia original del software. Si usted es el dueño legal de un programa informático, puede vender o transferir esa copia legal junto con una copia de respaldo realizada legalmente, pero no puede vender la copia de respaldo por separado.

Se nos ha informado sobre páginas web que ofrecen vender copias Ade respaldo@ de software a través de su descarga en Internet o en un CD-R copiado a pedido, alegando que la sección 117 lo permite. La Sección 117 NO permite la venta de copias de respaldo. Reiteramos, la sección 117 no le permite vender copias de respaldo a otra persona a menos que estas copias de respaldo se vendan junto con la copia original legal. No permite que nadie distribuya copias Ade respaldo@ al público. Además de constituir una violación al derechos exclusivo de distribución, también es posible que este tipo de actividad viole los términos de la licencia del software. En muchos casos, estas páginas parecen ser una fachada de distribución de copias ilegales, que es una infracción al derechos de autor. Usted debe desconfiar de páginas que ofrecen venderle una copia de respaldo.

Y si usted compra una copia de respaldo ilegal, incurre en una infracción al derechos de autor si carga esa copia ilegal en su computadora, es decir, la reproducción no autorizada del programa informático infractor en la memoria. Lección: si quiere una copia de respaldo de un programa informático comprado legalmente, haga esa copia usted mismo.

¿Puedo proteger mi página web con derechos de autor?
La autoría original que aparece en una página web puede estar protegida por derechos de autor. Esto incluye escritos, obras de arte, fotografías y otros tipos de autoría protegidos por derechos de autor. Se pueden consultar los procedimientos para registrar los contenidos de una página web en la Circular 66, Registro de los derechos de autor para obras en línea [Copyright Registration for Online Works].

¿Puedo proteger mi nombre de dominio con derechos de autor?

La ley de los derechos de autor no protege los nombres de dominio. Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN), una organización sin fines de lucro que ha asumido la responsabilidad de la administración del sistema de nombres de dominios, administra la designación de dominios a través de registros acreditados.

¿Es legal descargar obras de redes de punto a punto? De no ser legal, ¿cuál es la multa por hacerlo?

Cargar o descargar obras protegidas por derechos de autor sin la autoridad del titular de los derechos de autor constituye una infracción a los derechos exclusivos de reproducción y/o distribución del titular de los derechos de autor. Toda persona hallada culpable de infringir una obra con derechos de autor puede ser responsable de indemnizaciones legales de hasta $30,000 por cada obra infringida y, si el titular de los derechos de autor prueba que es una infracción deliberada, esa cifra puede elevarse hasta a $150,000 por cada obra infringida. Además, el infractor de una obra también puede ser responsable por los honorarios que el titular de los derechos de autor debió pagar a su abogado para hacer valer sus derechos.
     Si una obra determinada está disponible o no bajo la autoridad del titular de los derechos de autor es una cuestión de hecho. Pero dado que cualquier obra original de autoría fijada en un medio tangible (lo que incluye un archivo informático) está protegida por la ley federal de derechos de autor desde el momento de su creación, en ausencia de información clara que indique lo contrario, se asume que la mayoría de las obras están protegidas bajo la ley federal de derechos de autor.
     Dado que los archivos distribuidos a través de redes de punto a punto son generalmente obras con derechos de autor, existe el riesgo de responsabilidad por descargar material de estas redes. Para evitar estos riesgos, actualmente existen muchos servicios “autorizados” en Internet que permiten que los clientes compren obras con derechos de autor en línea, ya sea música, libros en formato electrónico o películas cinematográficas. Al comprar obras a través de servicios autorizados, los clientes pueden evitar los riesgos de responsabilidad por infracción y limitar su exposición a otros riesgos potenciales, por Ej., virus, material inesperado o spyware.
     Para obtener más información sobre este tema, consultar el testimonio del Registro de los derechos de Autor ante el Comité Judicial del Senado. .

Note: La Oficina de los derechos de Autor ofrece respuestas introductorias a preguntas frecuentes sobre derechos de autor, registro y servicios de la Oficina. Enlaces en las preguntas lo guiarán hacia información adicional en nuestra página web o de otras fuentes. Si tiene alguna otra pregunta, visite nuestra página de Contacto.